Nieuws

29 juni Jesper de Jong predikt geduld Bron Noordhollands Dagblad Alkmaarsche Courant

Jesper de Jong predikt geduld

Bij beginnend prof staat alles in het teken van tennis, sinds hij van school af is

Succes verblindt. De ongekende opmars van Kiki Bertens verbloemt de staat van het Nederlandse tennis. Die is belabberd. Tussen de nummer vier en de rest gaapt een immense kloof. Een kentering tekent zich niet af.

Dat er bij het Futuretoernooi in Alkmaar desondanks een sprankje hoop leeft, heeft alles te maken met de waan van de dag. Bij zowel de vrouwen als mannen zijn twee Nederlanders tot de laatste vier doorgedrongen. Van dat kwartet haalt bovendien eentje sowieso de finale, aangezien Eva Vedder en Suzan Lamens in de halve finale het tegen elkaar opnemen. Jesper de Jong en Niels Lootsma ontlopen elkaar daarentegen. Zij moeten zich respectievelijk van een Italiaan en een Argentijn zien te ontdoen.

Drie van de vier Oranje-troeven zijn 19 jaar. Dat voedt de verwachting. Immers, Futures horen de springplank te zijn naar het echte werk. De kelder van het profcircuit dient als doorgangshuis, niet als een vaste halteplaats. Wie er te lang in vertoeft, is doorgaans afgeschreven. Met zijn 24 jaar moet Lootsma derhalve het doemscenario vrezen.

Vastbijten

Dat De Jong zich in de kwartfinale langs Igor Sijsling knokte, gold als de opvallendste noot. Weliswaar was zijn opponent met zijn 31 jaar een speler op retour, maar de variatie en slimmigheidjes in diens spel illustreerden waarom hij in 2014 in het enkelspel even de nummer 52 van de wereld was en hij in dat seizoen en in het jaar daarvoor op alle grandslamtoernooien acteerde. De Jong beet zich echter in hem vast en liet pas los toen de routinier zich na een slijtageslag had overgegeven: 7-6 3-6 6-4. Voor dit doorzettingsvermogen werd de Hoofddorper met applaus beloond. Gejuich dat hij met een spontaan overwinningsgebaar beantwoordde.

De Jong is een van de talenten waar Martin Bohm zich momenteel over ontfermt. De meereizend coach van de Nederlandse bond kent de klappen van de zweep. In een ver verleden begeleidde hij in zijn geboorteland Zweden onder anderen de top-tienspelers Thomas Enqvist en Magnus Larsson. ,,Om te kunnen slagen, moet de échte wil er zijn. En weten wat die wilskracht inhoudt: eten, trainen of spelen, rusten en slapen. Dag in dag uit, zonder al te veel afleiding. Want in dat laatste schuilt het gevaar.’’

Intrinsieke motivatie

Bohm mist soms de intrinsieke motivatie bij de jeugd, dat terwijl ze vaak al - vanwege schoolverplichtingen - bij hun entree op de Tour tot een inhaalslag zijn veroordeeld. ,,Het fanatisme om goed te worden, om alles eruit te halen wat erin zit, ontbreekt nogal eens. Te snel overheerst de tevredenheid.’’

Voor De Jong lijkt dat niet op te gaan. Alles staat in het teken van tennis, sinds hij zijn havo-diploma op zak heeft. Meestal gaat hij ’s ochtends om acht uur de deur uit om in Almere te gaan trainen en komt hij pas om zeven uur ’s avonds thuis. ,,Dan ben ik te moe om nog iets anders te doen, wetende dat ik m’n rust en slaap hard nodig heb.’’

Haast heeft hij niet. De Jong predikt geduld, wil zichzelf drie jaar geven om te rijpen, ’omdat ik me nog op alle vlakken moet zien te verbeteren’. De drie eerdere halvefinaleplaatsen in Futures (in Egypte, Doha en Bahrein) beschouwt hij, net als die in Alkmaar, dan ook slechts als opstekers onderweg, hooguit nodig om het geloof in eigen kunnen te behouden. ,,Ik werk hard, heb nog niet in een dal gezeten en voel geenszins de druk om nu al te moeten presteren. Met een ranking ben ik dan ook niet bezig. Het enige doel is om dit jaar een Future te winnen.’’

« Terug

» Nieuws archief